fredag den 13. februar 2009

Stephen Booth, Blind to the Bones (2003)

While reading the first three novels in this series I noticed that each book was better and better, so I have been looking forward to this one for some time.

In this series the Peak District environment is described in great detail. The village of Withens is anything but idyllic as it is harrowed by rats, vandalism of gravestones, burglary, and a desperate mother, waiting to hear news about her daughter, young Emma Renshaw who disappeared two years ago. (As we all know from reading newspapers and crime fiction, some of these missing persons do turn up again one way or the other - others haunt the memories of their relatives, turning into mythical and idealized figures, never changing or growing older). The first chapter is practically teeming with warnings: "Danger of Death". Withering Withens seems to be dying out, and the reader soon begins to wonder if someone has decided to help the development along.

Central figures of the village are the Oxleys - three generations of easy targets when it comes to pointing out a scapegoat - but how much are they really guilty of? Another recurrent figure is reverend Derek Alton, a vicar with death on his mind, ridden by guilt for what he did not do. Not exactly a handyman, he is also bothered by the large, unkempt cemetery. Like the village, the church seems about to be invaded or even conquered by the strong forces of nature. The numerous rats and carrion crows may be the real winners of this war.

The book also offers a delightful reunion with Detective Constable Ben Cooper who is of local Peak District stock. He is basically an equable and kind mand, and obviously has a strong sense of solidarity with the local farmers and villagers. In this book he is loaned to the Rural Crime Team which is why he is involved in the goings on of Withens even before a battered body is found in the area.

His superior, Detective Sergeant Diane Fry, is not exactly well integrated. She is a city dweller from Birmingham, a woman with a past and a phobia. She has a strained relationship with Cooper whom she does not really understand, but as soon as he is sent away from her beat, she wants him back. Someone from her past suggests that Cooper is the only friend she has which may not be far from the truth.

Finally, it is difficult to say whether the sinister environment or the detection plays the major role in this great book. One would hardly thrive without the other, however. All in all, a really satisfactory reading experience - every six hundred and thirty pages of it.


Stephen Booth, Blind to the Bones

- vil formodentlig blive oversat til dansk i løbet af 2009 -
Mens jeg læste Stephen Booths tre første bøger, lagde jeg mærke til, at de blev bedre og bedre, så jeg har glædet mig til at læse den fjerde i ugevis.

I denne serie bliver det bjergrige Peak Distrikt-miljø grundigt beskrevet af en forfatter, som helt sikkert kender sin egn. Landsbyen Withens er meget langt fra at være nogen idyl, da den bliver hærget af rotter, hærværk på kirkegården, indbrud og en desperat mor, som venter på nyt om sin datter, Emma Renshaw. Emma forsvandt sporløst to år før bogens begyndelse. (Som vi ved fra nyhederne og krimilæsning, dukker nogle savnede personer op på den ene eller den anden måde - andre bliver til mytologiske, idealiserede væsener, som aldrig forandrer sig eller bliver ældre, mens de hjemsøger deres pårørendes hukommelser). Withens er tilsyneladende på vej til at uddø, og man begynder snart at spekulere på, om nogen har besluttet sig for at sætte skub i udviklingen.

Centrale skikkelser i byen er Oxley-familien - tre generationer af lette ofre, når det drejer sig om at udpege en syndebuk - men hvor meget bærer de i virkeligheden skylden for? En anden gennemgående person er pastor Derek Alton, en sognepræst med død på hjernen, plaget af skyld over hvad han ikke fik gjort. Da han ikke ligefrem er nogen handyman, er synet af den store, forsømte kirkegård yderligere en byrde for ham. Ligesom landsbyen er kirken ved blive invaderet, eller måske endda erobret af stærke naturkræfter. Det kunne godt se ud til, at de talrige rotter og de ådselsædende sortkrager er de oplagte vindere af denne kamp.

Bogen byder også på et hyggeligt gensyn med kriminalbetjenten Ben Cooper, søn af en lokal landmand. Ben er i bund og grund et venligt og ligevægtigt menneske, og han udviser stor forståelse for de lokale bønder og landsbyboeres levevilkår. I denne bog bliver han lånt ud til "the Rural Crime Team" (en ny enhed, som skal opklare forbrydelser i landområdet), og er derfor på stedet, endnu før et stærkt medtaget lig bliver fundet udenfor Withens.

Coopers overordnede, kriminalassistent Diane Fry, er derimod ikke særlig velintegreret. Hun er en rigtig bybo fra Birmingham, en kvinde med en fobi og en fortid. Hun har et anstrengt forhold til Cooper, som hun ikke rigtig forstår sig på, men så snart han bliver sent udenfor hendes gebet, tigger hun om at få ham tilbage. En person fra Frys fortid påstår, at Cooper i virkeligheden er den eneste ven, hun har, og måske er der noget om snakken.

Det er svært at sige, om de dystre omgivelser eller kriminalplottet spiller den største rolle i denne glimrende krimi. Jeg er jo komplet anglofil, så jeg nød bare begge dele. Alt i alt bød bogen på en rigtig tilfredsstillende læseoplevelse - på ikke mindre end 630 sider!

9 kommentarer:

bookwitch sagde ...

Jag tycker om att läsa Stephens böcker, både för att de är bra, och för att de utspelar sig i mina trakter. Ser att Stockport finns med på kartan här. Vi kan se snö på bergen om vi går ut på gatan och tittar österut.

Cathy sagde ...

I've got the first in the series on my TBR shelves. From your review, it looks as though I have something to look forward to!

Today I found a review of a Danish book, Darling Jim by Christian Moerk, which looks very good.

Dorte H sagde ...

Ann, jeg synes også, miljøbeskrivelserne er en væsentlig del af hans bøger. Jeg er komplet anglofil, men jeg må nøjes med at besøge England på ferie. Til sommer tror jeg, vi rejser til Skotland. Det bliver dejligt :D

Dorte H sagde ...

Hi Cathy.
I really like Booth´s books. Good plots & great environment.
I have not read anything by Christian Mørk, as far as I remember. Does he write crime fiction?

Beth F sagde ...

This looks great. Between you and Cathy I don't think I'll ever run out of good mysteries! I think I'll have to spend the whole of next year trying to catch up!

Dorte H sagde ...

Well, compared to people I have come across recently, my TBR pile is very small indeed, but right now I have 3-4 library books and 5 newly acquired crime novels waiting for me. My list of ´I must also try this author´ is growing very fast, though.

bookwitch sagde ...

Dorte, Skottland blir nog bra, men prova the Peak District någon gång också. Avstånden är mindre och det finns mera "civilisation" blandat med natur och berg. Bortsett från Booth finns det många Manchester-baserade deckarförfattare. Har du hört talas om Sophie Hannah?

Dorte H sagde ...

Jeg har prøvet at nævne for min familie, at man jo også kunne prøve det nordlige England og Wales, men de er ikke nemme at overtale. Vi var i Skotland for 10 år siden, og lige siden har vi glædet os til at vende tilbage.
Nej, jeg kender ikke Sophie Hannah. Hvordan skriver hun?

bookwitch sagde ...

Så man blir rädd.

http://www.sophiehannah.com/crimefiction.html